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Menos CO2 gracias a Internet y a Tecnologías de la Información

// Junio 23rd, 2008 // El Futuro de la Web

Los cambios en la red día a día pueden tener un componente muy beneficioso para el eco-sistema.

Según un par de estudios publicados hace algún tiempo, se pronosticaba que Internet y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) podrían tener un gran impacto en la reducción de las emisiones CO2 que cualquier impuesto o tasa impositiva aplicada al consumo o a los individuos. El elemento sorprendente en cada estudio es el grado por el cual internet y las TIC pueden contribuir a la reducción de los gases causantes del efecto invernadero.

La virtualización mejora el medio ambienteEl primer indicador, que muestra la importancia de Internet y las TIC para reducir las emisiones de CO2, fué un estudio sobre un modelo económico realizado por el Doctor Yuji Inoue, presidente y CEO del comité japonés de la tecnología en las Telecomunicaciones. Él presentó el resultado de este estudio en la cumbre de la ITU sobre Green IT en Kyoto el pasado mes de Abril.

Según el Dr. Inoue, se demuestra que para Japón es factible alcanzar el 90 por ciento de los objetivos marcados en su Protocolo de Kyoto estricticamente a través de la aplicación de las TIC. Como ocurre con todos los modelos de predicción económica, existen muchas asumpciones no testeadas ni provadas, y este estudio no es tampoco diferente en este aspecto. Pero, sería un desarrollo muy significativo si tan solo se cumpliese el 50, o incluso el 25 por ciento de los objetivos de Kyoto gracias a los modelos del Dr. Inoue.

En Los Cambios en la red día a dia recordamos, allá por el 2004, otro estudio que indicaba de la importancia de Internet y de las TIC. Dicho estudio fué publicado por el centro de investicación de la Comisión Europea y llevaba como título “El futuro impacto de las TIC en la sostenibilidad del medio ambiente”. Este informe estima que las TIC puede reducir las emisiones en CO2 en hasta un 20 por ciento, a pesar del propio incremento del 5%, que supone el propio consumo de energia por parte de las TIC.

La virtualización

En ambos informes, se asume que la contibución mayor para reducir las emisiones en CO2 gracias a Internet y a las TIC es a través de la “virtualización” o a la “de-materialización” de los actuales productos físicos y servicios.

Para empresas y universidades, esto significa implementar la virtualización de todos sus ordenadores, teclados, bases de datos y equipos de laboratorio. Esto supone el uso de reglas, nubes o instancias “virtuales” de los mismos equipos en centros de datos con carbón-cero, emplazados en lugares distantes funcionando con energías renovables.

Para los consumidores, esto significa convertir películas, música, libros y otros productos electrónicos equivalentes en productos virtuales distribuidos por redes de banda ancha. También es esencial, sustituir los PC’s e impresoras que consuman mucha energía por PDA’s o equipos similares, que funcionen con energía solar o renovable. Este hecho, también significa que se deben desarrollar nuevos incentivos y programas de recompensas por utilizar productos electrónicos que reduzcan la huella que los gases contaminantes dejan en el día a día – desde conducir el coche hasta calentar o enfriar una vivienda.

Teclado virtual. La virtualizaciónEl hecho de la movilidad virtual en cualquiera de sus formas (teletrabajo, telecompra o reuniones virtuales) pueden reducir entre un 6 y un 8 por ciento los desplazamientos de viajeros. Asimismo los sistemas de transporte inteligente y el efecto tiempo al utilizar aplicaciones móviles en las TIC optimiza aún más los desplazamientos e incluso crea un efecto rebote al favorecer su aumento, pero más optimizado y rentable de cara al medioambiente.

Dentro de Los Cambios en la Red Día a Día, somos conscientes que podemos enfrentarnos a un nuevo rumbo medioambiental, si adoptamos las medidas plasmadas en cualquiera de estos dos informes. A pesar de algunas voces críticas entorno a la virtualización, no hay razón por la cual la industría de Internet y de las TIC no puedan ser carbón-cero en los próximos años a través del desarrollo de redes, data centers y aplicaciones basadas en emisión cero en gases contaminantes.

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