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Posts Tagged ‘Africa’

Lo que nos depara el futuro con la VoIP

// Febrero 14th, 2008 // 3 Comments » // El Futuro de la Web

A pesar de su corta historia, la VoIP ha cambiado ya el modo de vivir de la gente. Mientras que estos cambios, pueden que sean insignificantes para la gente que vive en paises desarrollados, tienen una relevancia significativa para los residentes de paises en vías de desarrollo. Para ilustrar el impacto que esta tecnología puede tener, os comento un reportaje que se publicó en el Washington Post el 22 de Noviembre del 2.006.

Africana voip“Bangladesh, donde las Naciones Unidas indica que tiene una renta anual de alrededor de 440$, es uno de los paises más densamente poblados del mundo, con sus 150 millones de habitantes metidos en un area del tamaño de Iowa. Hacia el mediodía de un caluroso día de Septiembre, por lo menos una veintena de personas hacían cola esperando para utilizar uno de los dos ordenadores chinos de la marca Ambia existentes en el centro. Una mujer llamada Aleya, de 55 años, esperaba sentada en una silla de plástico mientras entrega al dependiente un pedazo de papel con un número de teléfono de Londres. Dice que su hija de 18 años iba a casarse y llamaba a su tio en Inglaterra para que la ayudase con el gasto. Aleya dijo que su marido es un obrero que gana sobre 70$ al mes, justo lo suficiente para alimentar a sus cinco hijos. Ambia marcó el número en el teclado de su ordenador, conectado por cable con un teléfono movil Motorola. La llamada se realizó usando tecnología voip (Voice Over Internet Protocol) , que permite realizar llamadas con poco o ningún coste, entre ordenadores o a un teléfono en cualquier parte del mundo.

Aleya cojió el pequeño auricular conectado al ordenador y su cara se iluminó. Su tio, quien posee un restaurante en Londres, le prometió que haría todos los preparativos y enviaría el dinero para la boda.

La llamada de cinco minutos costó 8 taka Bangladeses, sobre 11 centimos.

“Con la llamada de 8-takas me ha hecho ganar miles,” comentó Aleya con una gran sonrisa.

Antes de que el centro de Ambia abriera en Febrero, Aleya comentó que hubiese tenido que llamar a su tio con un teléfono prestado a un coste superior a 2$, que es el salario de un día de su marido.

 

Voip Mundial

Como el artículo indica, la VoIP tiene el potencial de ayudar a romper el aislamiento rural. De este modo, se convierte en un producto trascendental que conecta a gentes de todo el mundo. Ricos o pobres, del Este o del Oeste, la gente se puede conectar entre sí usando VoIP. Tal como Robert Poe lo ve, “Algún día, el sueño se realizará, el mundo de la VoIP será una gran y feliz familia. Cualquier usuario será capaz de hacer llamadas caras a precios asequibles entre unos y otros. Adjuntar mensajes de texto, imagen, o video a la llamada de voz será un simple toque de ratón o de teclado. No importará del tipo de red de dónde venga la llamada, telefonía movil, Wi-Fi o telefonía fija, así como desde un PC con teléfono, conectado a cualquier servicio de VoIP en cualquier sitio, para hablar entre unos y otros.” 

Sin embargo, aún se debate si la VoIP alcanzará alguna vez su enorme potencial. Actualmente existen una barreras para la conexión universal.

Barreras para la Conexión Universal

La Conexión Universal tiene el potencial para proveer de servicios y añadidos tales como: mensajes de texto y llamadas de video o voz, entre usuarios con diferentes plataformas tecnológicas. Sin embargo, para poder establecer la VoIP como un servicio que provea de caraterísticas universales es necesario que los proveedores de VoIP se conecten con las actuales tecnologías de comunicación como las que en la actualidad conocemos. Poe se refiere a estas plataformas divergentes como las “Islas de la VoIP.” Tal como se detalla en la synopsis of VoIP technology, existen actualmente multiples maneras de realizar una llamada de VoIP (Teléfonos Ip, ordenador a ordenador). Sin embargo, la cualidad rica de la llamada que Poe detalla arriba solo son disponibles en las llamadas IP en los dos extremos (llamadas que comunican directamente y evitan medios de llamada tradicional como la línea telefónica).Convertir tecnología de VoIP a comunicación convencional degrada la calidad que desarrolla la VoIP, también incrementa el coste, así pues elimina mucho de los beneficios que la VoIP da. Entonces, hasta que la VoIP no alcanze una red sin empalmes y juntas, el sueño de la VoIP, que Poe describe no es más que un sueño. En suma, la compatibilidad de la VoIP encuentra barreras que pueden dificultar que el tejido de las comunicaciones sea homogeneo como lo es en la tecnología tradicional.
voip mundo

Primero, es muy costoso para los proveedores de VoIP encontrar socios que les ayuden a encontrar una manera, ahorrativa en costes que permita compartir la tecnología con los proveedores convencionales de voz. Una segunda barrera, es la competencia entre los proveedores de voz actuales, como compañías de telecomunicaciones y operadoras de cable.
Más importantemente, desde el aspecto de la seguridad, “operadoras de estructura asentada que operan con los sistemas convencionales [compañias de telecomunicaciones] probablemente se preocuparán si tienen que aceptar tráfico de pequeños proveedores con modelos de negocio distinto”. 

 

La Conexión Universal se enfrentará a problemas significativos si los proveedores de VoIP no son capaces de establecer una relación con los suscriptores/proveedores de servicio convencionales.

Conclusion

Es verdad que la tecnología VoIP está creciendo rápidamente. Una de las más grandes marcas como Skype, se fundó en Agosto del 2003 y ahora tiene 136 millones de usuarios registrados. voip skypeCompañías como  Vonage y Yahoo también ofrecen los servicios de VoIP y están creciendo de manera exponencial. Sin embargo, debido a el handicap tecnológico inherente y a las barreras de compatibilidad con los métodos de comunicación tradicionales, la VoIP nunca será exactamente como lo ha sido Internet, en términos de conectividad universal sin restricciones. Siempre tendrá reminiscencias del modelo tradicional de telecomunicaciones y en particular en lo referente a conocer al usuario.

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Internet y el Mundo Subdesarrollado

// Enero 29th, 2008 // 1 Comment » // El Futuro de la Web

La evolución de internet ha estado llena de sorpresas, que algunas veces han producido cambios radicales dentro del plano comercial, como fué la aparición de Amazon, Google, Ebay o Panoramio

¿Podría la próxima sorpresa estar ligada con los paises en vias de desarrollo?

A primera vista, la idea parece inverosimil, incluso da risa debido a la baja penetración de la infraestructura de internet, así como el bajo número de PC’s en los paises en vias de desarrollo. Además, ¿qué haría la gente, que vive en condiciones extremas de pobreza, con Internet?

Internet en Africa

Sin embargo, la foto está cambiando a marchas forzadas. La clave se encuentra en el desarrollo de la infraestructura de telefonía movil, que está ya creciendo e implantándose rapidamente en estos paises subdesarrollados. ”Para el mundo en vias de desarrollo, la experiencia de Internet va a ser una experiencía vía movil,” comentaba Susan Schorr, la encargada de la división de la regulación del mercado en la International Telecommunication Union (ITU) , al señalar que el 61% de los 2,7 billones de usuarios de teléfonos moviles se encuentran en paises en vias de desarrollo, en comparación con el 10% del billón de usuarios, que tiene Internet en el mundo.

Merece la pena entender como se han ido reduciendo los costes a unos niveles alcanzables incluso para gente con ingresos muy bajos. También, merece la pena ver como los mercados on-line están emergiendo en Africa, aún a pesar de que la gente está utilizando teléfonos moviles económicos en vez de PC’s como “herramienta de acceso”.

Telefono Africano

En los paises subdesarrollados, el teléfono movil ha sido la clave para conseguir que el acceso a Internet se consiga a bajo coste. Más de 7 millones de personas al mes se suscriben a servicios moviles en estos paises.

El teléfono movil en India

Así pues, merece la pena tener en cuenta y observar como la tecnología es asequible para la gente pobre de India, cuyo el mercado movil es el de mayor crecimiento del mundo. Pero…, ¿cómo lo han hecho posible?. La respuesta la encontramos en estos tres factores claves:

1. Las empresas de telefonía no subvencionan los moviles:
A diferencia de Telefónica, Vodafone y tantas otras empresas proveedoras del servicio movil, en India los usuarios simplemente compran el telefono. Además, estos telefonos económicos se fabrican en sus país. Cuando Nokia, Motorola o LG decidieron hace un par de años trasladar sus plantas de producción a la India, consiguieron abaratar sus teléfonos y ofertarlos a precios de mercado. Actualmente Nokia ofrece una gama básica de teléfonos moviles que se encuentran entre el rango de 20 – 30 dólares.

2. Las operadoras comparten la infraestructura:
A los ratios de crecimiento actual, la población de usuarios de telefonía India crecerá de 226 millones a fecha de hoy hasta 450-500 millones para el 2010. Se estima que para cubrir esta demanda, India necesita plantar otras 210,000 nuevas torretas de telefonía a las entre 75,000-80,000 que ya tiene. Eso quiere decir que se plantan  200 torretas al día a un coste de unos 70,000 dólares cada una. Si no se compartiese la infraestructura de telefonía movil, no habría operadora capaz de sufragar tan importante coste.
Esta necesidad de plantar torretas de telefonía ha hecho nacer un próspero negocio al margen de las operadoras.

3. Promoveer tarifas pre-pago:
El 85% de los contratos de telefonía son de pre-pago. Este hecho hace más facil para el usuario pagar por el servicio y para las operadoras obtener más ingresos.
Existe otra prespectiva a considerar – Como Internet está cambiando la forma de recojer fondos destinados a proyectos en los paises subdesarrollados. Se está “personalizando” la forma de donar, ya que directamente se enlaza el necesitado de ayuda con quien realiza la donación, y son las propias redes sociales las que están limitando que surgan aún muchos más donantes potenciales.

Village Phone
Internet, está también haciendo surgir muchos sitios web de organizaciones beneficas – algo a tener encuenta especialmente si tenemos en mente que sólo los NorteAmericanos, donaron casi 300 billones de dólares el pasado año, según la fundación Giving USA Foundation. Conocer de primera mano como es la efectividad con la que el dinero donado, es gastado también ayuda a fomentar, que éstas crecientes en número, organizaciones benéficas hagan mejor su papel véase:  Intelligent Giving, Philanthropy Capital, GuideStar, GiveWell y Charity Navigator

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